马尔代夫有着悠久而丰富的历史,虽然大量的史实我们目前尚不清楚,但是我们清楚的知道中国和马尔代夫之间的友好关系可追溯到几百年千。唐代(公元618年-907年)的一份史料记载在公元658年马尔代夫代表团访问中国,把马尔代夫国王巴拉迪提亚带给唐高宗的礼物献给高宗。后又在公元662年的时候再次来到中国。在这份文件中,马尔代夫被称为莫莱。
这个文件只是许多证明马尔代夫和中国有接触的文件之一。马尔代夫是一个受水手欢迎的停靠岸,在繁忙的东南亚和东非印度洋贸易路线之间。因此有许多水手的航海日记中记录了马尔代夫以及在当地的贸易。许多中国的商船记录了相互交易鱼干,椰子与贝壳。事实上,从非洲来的贝壳被中国当做货币直到十六世纪。摩洛哥学者伊本白图泰也为我们提供了有用的贸易信息。1344年伊本白图泰描述了鱼干的制作过程以及出口到中国的情况。1355年他描述了马尔代夫人如何从椰子收集果汁并制成“elegant honey”的过程以及中国商人采购的情况。毋庸置疑的,马尔代夫对于中国上传来说是一个重要的港口,从中国前去海湾或者红海的商船途径此地,或斯里兰卡或印度补给之后,继续他们的旅程。
也许这个时候最翔实的记载是来自明代(公元1377-1644)的中国著名的探险家郑和对马尔代夫的访问。虽然记载不是很清楚,但据信他至少2次到访马尔代夫。第一次在1412,第二次在1430。郑和的记录详细的提供了马尔代夫特产和风俗,以及其他细节。这些来自中国的档案也告诉我们,在公元1417年的时候,马尔代夫国王尤索夫派遣使节访问在南京的皇帝,这是当时中国的首都。另外马尔代夫国王至少2次在此期间遣使中国。

进一步的证据表面中国和马尔代夫间有很多种其他形式的交流。约翰卡斯韦尔在马累的发掘过程中,发现了许多来自中国的10世纪的瓷器。另外还有一本在1611年由弗朗索瓦出版的关于他的环球航行,关于在马尔代夫的停留期间,书中描述了在国王的宫殿里,有来自中国的耀眼的墙壁挂件。他还提到了马尔代夫国王使用来自中国的瓷器用餐的情况以及国王的士兵和官员佩戴着来自印度尼西亚和中国的短剑。此外,当地还流传着用当地语言描写的有50艘船舶抵达中国的古诗。

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